科技帮助人们获得更多健康信息



科技帮助人们获得更多健康信息


 

 4月8日消息,据外媒报道,将来,我们可以通过电子纹身实时监测健康状况,通过粘在牙齿上的设备追踪饮食,通过配有实验室芯片的可穿戴设备检测疾病早期症状。有了这些细粒度数据的帮助,人们应该比以前更健康,对吗?

然而,事实可能并非如此。许多医生认为,事实正好相反。在很多情况下,健康技术已经导致我们过度诊断那些不会有害的问题,促使病人产生不必要的焦虑,并实施不必要的干预措施。

H·吉尔伯特·韦尔奇(H. Gilbert Welch)医生的大部分职业生涯都用来对抗过度诊断,他将这个问题归结为:“人们希望医疗保健是解决困扰他们的问题的一种方法,还是想要利用医学的力量来努力寻找自己的错误?”

随着医疗技术越来越成熟,越来越个人化,这个问题也会越来越严重。我们已经可以看到这种情况发生在一种特别棘手的疾病上:癌症。得益于液体活检、呼吸扫描仪、血液检测和人工智能(AI)系统的进步,医生们正变得善于及早发现症状。

医生和病人都很难再听到“癌症”这个词,并决定“等等看。然而,有些癌症对患者来说实际上风险非常低,因为它们生长缓慢或根本不存在,有些甚至无缘无故就消失了。

然而,韦尔奇最近的研究发现,美国医院的CT扫描次数越多,肾脏切除率也越高,因为这些扫描往往会发现并不太危险的肾癌。病人和医生们对这些小的癌症进行了积极治疗,尽管大部分的肿块通常是无害的。这意味着,许多患者可能无缘无故地接受了手术创伤。

同样,对多囊卵巢综合征(PCOS)的研究发现,在没有症状的情况下帮助患者诊断也会引起重大的情感和生理问题,可能导致不孕、糖尿病和心血管疾病等风险。在乳腺癌、甲状腺癌和前列腺癌中,更多的筛查和过度诊断并没有导致这些癌症的晚期患者数量明显减少。

最终,“过度诊断”似乎成了个平衡问题。英国癌症研究中心的一篇博客文章指出,对于整个人类群体拉说,筛查早期疾病的益处大于危害。然而,对于个人而言,决定是否按照这些发现行事(或者是否接受筛查)应该是由实际风险决定的选择。

同样的道理也适用于其他技术,它们使我们更加关注身体的任何变化。信息就是力量,但它必须被正确使用,这样人们才不会为了追求健康而“被生病”。

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