为何人类能建立社会而猿类不行:人类模仿能力

为何人类能建立社会而猿类不行:人类模仿能力更强 被砍伤医生辞世

近日,心理学家们发现,人类社会之所以能够形成发展,其背后的秘密或许就在于人类相互之间模仿的强大能力

  近日,心理学家们发现,人类社会之所以能够形成发展,其背后的秘密或许就在于人类相互之间模仿的强大能力

倭黑猩猩和黑猩猩一样是与人类亲缘关系最近的猿类物种之一,但是对它们开展的研究较少。由于模仿本身是一种社会行为,而如果要想研究社会行为,那么倭黑猩猩可能要比黑猩猩更合适一些

  倭黑猩猩和黑猩猩一样是与人类亲缘关系最近的猿类物种之一,但是对它们开展的研究较少。由于模仿本身是一种社会行为,而如果要想研究社会行为,那么倭黑猩猩可能要比黑猩猩更合适一些

  新浪科技讯 北京时间8月2日消息,近日,心理学家们发现,人类社会之所以能够形成发展,其背后的秘密或许就在于人类相互之间模仿的强大能力。模仿是驱动人类文化以及社会习俗规范代代相传的基本动力。但心理学家们的跟踪研究却发现,我们在动物世界中最亲近的物种却似乎并不具备类似的能力。

  这一发现是在近期进行的一项对比实验中被发现的。两个参照实验组分别由低于5岁的人类幼儿和倭黑猩猩构成,后者与人类之间存在极强的进化亲缘关系。英国伯明翰大学和杜伦大学的研究人员希望观察这些被试是否能够学习并掌握两组不同的动作:第一组动作是摩擦旋转一个盒子并转动手腕,第二组动作则是在盒子上按照特定方向划线。

  研究结果显示大约有3/4的人类幼童能够复制这些动作,或许这是迎合社交规范并向之前做过这一动作的同伴示好的某种进化机制。然而反过来,尽管经过反复训练之后,动物也能够掌握一些特定动作,但是这项实验中,46只倭黑猩猩均没能成功模仿这些动作。有关这项研究的结果已经发表在《儿童发展》杂志上。心理学家们猜测,人类具备的这种强大模仿能力可能正是让我们与我们的其他猿类近亲相区别,并且只有人类成功建立起复杂社会体系的重要原因之一。

  这项研究的第一作者是杜伦大学心理学副教授詹纳·克莱(Zanna Clay)博士,她说:“年幼的人类幼儿非常愿意模仿他人的动作,即便他们还完全不知道这些动作背后的功能和意义是什么,但是倭黑猩猩幼崽身上的情况则完全不一样。”她说:“人类幼儿表现出的这种模仿倾向或许填补了一项认知空白,能够帮助我们解释为何人类社会会与其他猿类社会呈现如此大的不同。”

  一般情况下,动物们可能会模仿那些已经有同类做过的动作。而为了排除某些动作受试者之前可能曾经学习过的几率,研究人员在研究中所采用的动作都是相当新颖的。第一组动作中,向受试的人类和倭黑猩猩展示的是一位演示者将手放在一个盒子顶部,并开始沿顺时针方向转动盒子四次,在这过程中,演示者的手腕也跟着转动了四次。

  第二个动作中,演示者在盒子顶部画出一条对角线,随后沿着盒子四周边缘的凹槽划线。

  在全部77位从英国伯明翰科学博物馆参与实验的儿童中,有77.8%的儿童能够在观看演示后重复做出第一个动作,而更为复杂的第二套动作也有39%的儿童能够重复。但是刚果境内的倭黑猩猩们却无法正确重复出任何一套动作。尽管同样看过了演示操作,但它们见到盒子之后的第一反应仍然是用拳头砸,撕咬,踢踹和摇晃,目的只有一个:把盒子弄开,看看里面有没有吃的。

  在研究报告中,科学家们提到,有人提出,之所以这项实验中人类幼儿表现特别好,是因为这些动作背后似乎并没有什么目的性。而此前的研究就已经发现,人类儿童表现出一种所谓“过度模仿”(overimitation)的行为,意思是他们会模仿大人的任何动作,而不管这些动作背后的意义是什么或者这些动作是否具备实用意义。而相比之下,动物的模仿具有目的性,它们只会模仿那些明显能够产生某种具体结果的动作,比如打开盒子的动作做完后就能获取食物。但在这篇研究报告里,科学家们写道:某些社会纽带的建立,某些社会礼仪规范的遵循,所有这些本身都是没有明显目的性的。人类儿童的这种“全盘模仿”行为似乎对于复杂社交与社会规范的建立更具有优势。

  倭黑猩猩和黑猩猩一样是与人类亲缘关系最近的猿类物种之一,但是对它们开展的研究较少。由于模仿本身是一种社会行为,而如果要想研究社会行为,那么倭黑猩猩可能要比黑猩猩更合适一些。因为观察显示相比黑猩猩,倭黑猩猩的行为表现出更好的社会自我认知并且具有更好的社交宽容度,比如它们相互之间常常会平静地分享食物而不发生激烈打斗。

  英国伯明翰大学的研究者,这项研究的合作者克劳迪·坦妮(Claudio Tennie)博士表示:“倭黑猩猩在模仿行为上表现出的劣势显示,即便是经过强化的社会化引导,它们仍然不足以被激发出类似人类那样的文化学习能力。尽管某些动物的确显示出某种程度上的学习与模仿能力,但是学习并模仿他们父母所做的那些看似毫无用处的动作和做法,这似乎是人类幼儿特有的能力。”(晨风)

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